El cambio semántico


 Igual que su forma o significante, el significado de las palabras también cambia a lo largo de la historia de la lengua, por diferentes causas: históricas, psicológicas y sociales o lingüísticas.

1.- CAUSAS HISTÓRICAS: 

Muchas veces sucede que los objetos y realidades se transforman o evolucionan, pero la palabra que las nombra se mantiene, y así esa palabra cambia de significado. Así es como pluma llegó a designar un objeto para escribir o cadena a los pulsadores para evacuar el agua de los inodoros.

2.- CAUSAS PSICOLÓGICAS Y SOCIALES: 

Hay asociaciones de ideas o connotaciones que hacen que algunas palabras adquieran nuevos significados. (ej. Gallina o cerdo. )

También se producen cambios semánticos en el caso de las palabras tabú y los  eufemismos que las sustituyen: palabras que se evitan por motivos psicológicos o de educación, obligan a buscar expresiones más suaves que hacen que otras amplíen su significado.

"Parir" (tabú) -"dar a luz" (eufemismo)

ciego (tabú) -invidente (eufemismo)

3.-CAUSAS LINGÜÍSTICAS: 

Hay casos de expresiones de varias palabras que suelen ir juntas, en la que una termina asumiendo el significado del conjunto por elipsis del resto.

(cigarro) puro, (prenda) impermeable

 (teléfono) mòvil, (café) cortado (con leche)

Muy frecuentemente, estos cambios de significados se producen a través de MECANISMOS como la metáfora (relación de semejanza o parecido entre dos términos) o metonimia (dos realidades contiguas por lógica, parte todo, etc. en la que una acaba adquiriendo el significado de la otra). 

Metáforas: "la falda de la montaña", "copa de un árbol", "el cuello de la botella".

Metonimia: "los pies de la cama", "los puños de la camisa".  Lo son también  los casos en que la marca termina designando a todo un tipo de producto, como los "kleenex" o los "chicles".

POR TANTO:

  • Las CAUSAS del cambio semántico son históricas, psícológicas/ sociales y lingüísticas.
  • Los MECANISMOS del cambio semántico son la elipsis, tabú/eufemismo, metáfora y metonimia. 


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